Archive for the ‘Artikels’ Category

socialmediastrategy

The one question you need to ask before writing a Social Media Strategy is: Why?

The rise of social media is one of the biggest changes businesses have experienced this century. But I’m sure you knew that. And I’m sure your managers, colleagues and customers know that as well. What they probably don’t know is what to do with it.

These past few years, I’ve had a lot of meetings with companies looking to start using social media. During those meetings, one question has become very important.

“Why?”

If the customer doesn’t ask it, I will. Because it shows you what the customers knowsbelieves and expects and that is the groundwork of any successful approach.

Now it’s your turn. They just told you why they want to use social media but that might not be why they should. You can give them exactly what they ask for and they might be pleased with that, but that’s not the real challenge. The challenge is to find out together what they really need and give them that.

 

What do we really want?

Ask your customer what he hopes to achieve.

You might get responses like: “We want to increase the number of likes on our Facebook page.”, “We want more followers on Twitter.”, “We want to build a community around a certain topic.”

This is where you ask the all important question: “Why?”.

You may get a moment of silence as an answer, a (correct) reference to being top of mind and branding, even the need to satisfy internal demands.

But that’s not really the point. These things do matter, but aren’t the things that are truly important.

The company (or business unit) already has a specific goal and strategy. They are selling something to a particular group in a particular way. And this is where social media strategy should start.

Take the existing goals and objectives and explain how social media can help them with those. Suddenly, it’s not about likes or followers anymore. Suddenly it’s about existing KPI, data that they already track, leads, customer satisfaction. Suddenly, social media becomes a useful tool outside of the social media or marketing department.

If the company produces and sells umbrellas, the point of social media is to help them sell more umbrellas. 

The core objectives of the company are the core objectives of the social media strategy

If you don’t start with the goal of the company (or business unit), your social strategy may be brilliant but pointless. You need to make it relevant.

So is it about likes or followers or community? Is it about funny cat videos and infographics? Maybe, if it brings you closer to your objective. That is the alfa and omega of your strategy. The everlasting, long term goal.

Using social media as a tool means that the social media strategy doesn’t need to be all that elaborate. By talking about the existing company strategy (often not written down!), it quickly becomes obvious what to do.

This is different for every company. A discounter has a different strategy than a luxury brand. Those focused on timeless classics have a different strategy than those focused on novelty products and high fashion. One size never fits all.

Enter the strategy

Now we know what the point is, let’s make a plan to achieve it.

This is where existing strategies and data become invaluable. Successful companies know their product and their customers. But this information may not be written down and is always spread over several people. So if necessary, go talk to sales and customer care. Figure out who buys the product, why they do that and how they respond to it afterwards.

Ultimately, you are taking the existing strategy and make a social subdivision. A social strategy needs to be part of a whole. On its own, there is little point to it.

Always, always ask why.



Is Facebook dood? Neen

by Chris - No Comments

Nee, Facebook is nog lang niet dood. En dat zal ook niet snel gebeuren. Eigenlijk weten we dat ook wel. Facebook is het grootste sociaal netwerk ooit en één van de snelst groeiende groepen zijn 50-plussers. De generatie die opgroeide zonder computer en die je online niet kon bereiken? Die delen nu foto’s van hun kleinkinderen en gebruiken messenger om aan zoonlief te zeggen dat hij de PMD-zak moet buitenzetten. (bedankt ma!)

Facebook is mainstream aan het worden. Dat is het lot van élke hype die uiteindelijk zo maatschappelijk relevant wordt dat iedereen het gaat gebruiken.

Die berichten over het vertrekken van tieners? Gebaseerd op onderzoek bij een paar duizend mensen én eigenlijk niet relevant. De tijd dat je de relevantie van iets kon baseren op hoeveel tieners je bereikte, ligt ondertussen ook weer een decennium of drie achter ons.

Mensen weten ondertussen wel waar Facebook om draait. Het persoonlijke, afgeschermde profiel dat je deelt met een beperkt aantal mensen die je (ooit) in het echt kende. Foto’s en statusupdates die enkel relevant zijn voor die kleine doelgroep. Interessant omdat jij het bent en ze je kennen.

Waar slaat al die paniek dan op? Eén woord: Edgerank.

Facebook is dood als gratis distributiemodel. Dat wist je al. We zagen allemaal dat organische reach zakt en blijft zakken. Het gaat uiteindelijk naar 0%. Het enige wat overblijft zijn virale en betaalde reach.

We dachten dat wie op “vind ik leuk” klikt zich abonneerde op onze content. Maar eigenlijk was het puur een segmentatie voor advertenties. Spijtig voor de échte fanpagina’s en voor mensen die wel degelijk àlle content van een bepaalde pagina willen zien. Maar wat wint Facebook aan een échte “subscribe”-button? Wat wint Facebook aan het uitbouwen van een gratis distributiesysteem voor marketeers?

Eigenlijk waren we naïef. We gebruikten zonder schroom de resources van een gratis dienst en reageerden verbijsterd toen ze dat niet langer pikten.

Organische reach is (bijna) dood. Een “vind ik leuk” heeft enkel waarde als advertentie-segmentatie. Het is tijd om in te zien dat het niet meer zal veranderen. Go paid or go home.

Maar het heeft ons wel heel wat geleerd. Als je het goed aanpakt kàn je engagement aangaan met klanten. Het is perfect mogelijk om content te maken die gesmaakt en gedeeld wordt. Als bedrijf mag je (moet je) menselijk zijn en een blik achter de schermen toelaten.
De grote paradigma-shift in marketing was niet sociale media als distributiekanaal maar open en eerlijk engagement tussen merken en consumenten. Dàt is de les die we moeten leren.

Een andere les is dat een platform waar je geen controle over hebt, vroeg of laat iets zal doen wat je niet leuk vindt. Neem het opnieuw zelf in handen. Maak je website aangenaam om te gebruiken, makkelijk te vinden en geef mensen waardevolle, goed geschreven content. Gebruik sociale media om het te verspreiden en de conversatie met je gebruikers aan te gaan. Hang nooit meer af van de reach of audience op één sociaal netwerk en vergeet ego-metrics.

Wees relevant en bied meerwaarde.

(Eerst gepubliceerd op VLCM.be)



Thoughts about content

by Chris - No Comments